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美天文學家首次拍到彗星沖向太陽3D畫面(圖)

來源:2010-05-26 09:37 新浪科技       更新時間:2010-5-26 11:09:09
 
一顆彗星沿著自殺路線,高速沖向太陽的3D畫面

  新浪科技訊 北京時間5月26日消息 據美國宇航局太空網報道,太陽物理學家24日宣布,加州大學伯克利分校太空科學實驗室的研究人員,利用美國宇航局日地關系天文臺(STEREO)飛船上的儀器追蹤一顆彗星,第一次拍到它沿著自殺路線,高速沖向太陽的3D畫面。

  加州大學伯克利分校的博士后研究員、太陽物理學家克萊爾·拉夫特利說:“我們認為這是第一次以3D畫面的形式追蹤到距離太陽日冕如此近的彗星。”該校的4名博士后研究員利用美國宇航局日地關系天文臺(STEREO)飛船上的儀器追蹤這顆正迅速沖向太陽的掠日彗星。他們可以計算出這顆彗星與太陽相撞的大致時間和位置。

  美國宇航局日地關系天文臺任務在2006年啟動,它實際上由2艘圍繞太陽運行的飛船組成,一艘位于地球前方,另一艘位于地球的后方,它們為人們提供太陽的三維立體畫面。

  掠日彗星由塵埃、巖石和冰組成。這些彗星向太陽方向快速飛去時,人們很難追蹤到它們,因為日面的亮度遠遠超過了這些彗星的亮度。不過偶爾一顆這樣的彗星會在太陽觀測飛船日地關系天文臺和“太陽及太陽風層探測器” (SOHO)等的觀測畫面中凸顯出來。

  拉夫特利和她的同事們觀測到的這顆彗星,顯然在太陽外層大氣(被稱作日冕)的高溫環境下幸存下來,并在色球里消失不見了。色球是一層薄薄的等離子體,位于可以看到的太陽表面和日冕之間。這顆彗星最終在高達近18萬華氏度(大約是10萬攝氏度)的極高溫度下蒸發掉了。

  拉夫特利和她的同事胡安·卡洛斯·馬丁·奧利弗洛斯、塞繆爾·卡魯克和帕斯卡·圣希拉爾總結說,這顆彗星可能來自克魯絲(Kreutz)族彗星,這是2004年在氣體龐然大物木星的影響下,脫離軌道的一群特洛伊或格里克彗星。

  研究人員還下結論說,這是這顆掠日彗星第一次圍繞太陽運行,也是它圍繞太陽運行的第一圈,然而這一圈還沒結束,它就撞上太陽,葬身“火海”了。 該科研組24日在美國天文協會第216屆會議上詳細介紹了這項重大發現。

  3月,日地關系天文臺和“太陽及太陽風層探測器”的觀測總結提到這顆彗星,這是馬丁·奧利弗洛斯首次注意到該彗星。這顆彗星的由塵埃和離子組成的明亮的長尾巴,顯示它是一顆掠日彗星,如果它將圍繞太陽運行,研究人員決定對它進行監測,看一看他們借助日地關系天文臺的數據,是否可以準確計算出該彗星的運行軌跡。

  他們發現,日地關系天文臺的數據非常精確,他們借助這些數據,可以繪制出該彗星與太陽相撞在一起兩天前的運行路徑。研究人員還能估算出一個直徑大約是620英里(1000公里)的撞擊區域。然后他們瀏覽了莫納羅亞山太陽天文臺上傳到網上的數據,確定他們是否能從光譜的紫外區,在太陽的邊緣處發現該彗星。

  結果他們在太陽表面悶熱的日冕和色球里發現一道很短的明亮軌跡,這條軌跡持續了大約6分鐘,它只有幾千英里長。因為這顆彗星有一條相對較短的彗尾,長度大約只有186萬英里(300萬公里),因此研究人員認為,該彗星含有很難蒸發的重元素。

  這一發現或許還有助于解釋為什么該彗星在完全蒸發掉以前,能進入到太陽色球里這么深的地方,并在極其高溫的環境下和很強的太陽風下幸存下來。為了進行這項研究,該科研組利用了日地關系天文臺上的兩個日冕觀測儀A和B,并使用了“太陽及太陽風層探測器”上的多種儀器,研究人員在相關報告中說:“這證明了非太陽現象的多視觀測的重要性。”

  研究人員還利用了莫納羅亞山太陽天文臺收集的數據,并發現該彗星與太陽相撞的可能的位置的圖片,該天文臺位于夏威夷莫納羅亞火山的一側。這些圖片顯示,有一顆彗星正從日面的后面靠近太陽邊緣。該科研組的成員都在研究太陽上的爆炸事件,他們表示,他們還沒打算研究這顆彗星的物理學性質。拉夫特利說:“這只是一次演練,不過它已經控制了我們的生活。”(秋凌)

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