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現代學者,古式文人——記科學史家、翻譯家戈革先生

來源:田松       更新時間:2010-10-23 13:38:49
 



 
  2001年6月5日,戈革先生接受了丹麥女王馬格麗特二世授予的“丹麥國旗勛章”。這是戈革先生傾二十年之力獨自翻譯十一卷《尼耳斯·玻爾集》所應得的回報,是丹麥對于一位傳播本國優秀知識分子思想的外國人的真誠感謝。在此之前,曾有翻譯家葉君健先生因為翻譯安徒生而獲得了同樣的褒獎。
  安徒生和玻爾,是丹麥這樣一個小國為人類奉獻出的兩位文化巨匠;葉君健和戈革,是向中國介紹人類優秀思想的兩位翻譯大家。當然,就全世界來說,了解安徒生的人要遠遠多于知道玻爾的人;就中國而言,葉君健也遠遠比戈革有更高的知名度。這是他們各自所處的文化領域使然。相比之下,戈革先生的工作更為艱難,因為能夠翻譯玻爾的人同樣要遠遠少于能夠翻譯安徒生的人。當然,無論安徒生還是玻爾,無論葉君健還是戈革,他們對人類和中國的貢獻,是不可以妄論高下的。
  然而,論高下排座次是中國文人的傳統,這個傳統至少從曹操青梅煮酒的時候就開始了。回顧二十世紀的科學文化巨人,頂尖的二位非愛因斯坦與玻爾莫屬。這二位的高下也一直在議論之中。顯然,愛因斯坦在公眾心中的名望要遠遠高于玻爾,因為愛因斯坦是位媒體上的英雄,家喻戶曉。但是在很多物理學家及科學哲學家心中,玻爾的影響絕不遜色,甚至要高出愛因斯坦。戈革先生認為,如果二十世紀沒有相對論,我們現在的生活不會有太大的改變。而如果沒有量子理論,我們現在的生存方式將完全改觀,至少電視和計算機都不會出現。關于愛因斯坦有很多神話,比如原子彈,在大眾傳媒的宣傳中,是來自愛因斯坦著名的質能公式E=MC2,甚至有說愛因斯坦后悔發現了這個公式。但實際上,愛因斯坦之推動原子彈不在于他科學上的工作,而在于他應西拉德之約在致羅斯福總統建議研制原子彈的信上簽了名。原子彈涉及到一系列物理和化學上的發現,在這個發現者名單中可以沒有愛因斯坦,而玻爾因其提出的原子核液滴模型不能不列入其中。至于E=MC2,如果不是愛因斯坦給出這個原理性的公式,別人也會從原子核物理和化學實驗中總結出類似的經驗公式。
  戈革先生的這些議論遭到很多人的非議,典型的說法是“研究誰就說誰偉大”,潛臺詞是借著抬高研究對象而抬高自己。無庸諱言,這種說法相當準確地概括了一個普遍的現象。但是,其潛臺詞卻是從道德動機的角度進行批評。這種道德批評常常遮蔽了事實本身。實際上,一個學者熱愛自己的研究對象并不奇怪,因為他比別人了解得更多,了解得更深。即使有些過譽的評價也在情理之中。關鍵在于,這個評價是以什么做支撐的:是虛假的,還是真實的?是來自踏踏實實的學術工作,還是來自以訛傳訛的道聽途說?
  一兩個具體的案例不足以說明兩位科學文化巨人誰更偉大,一定要讓他們分個高下也沒有太大的意義。但是,我還是愿意傾聽戈革先生的高論。因為戈革先生首先是位科學史家。他的評價是建立在結結實實科學史研究之上的。他的研究不是像許多學者那樣為了排座次而有了先行的主題,相反,他的論高下是他學術之余的議論和感慨。
  戈革先生是位嚴謹的學者。戈革先生斥責國內許多妄論玻爾的人,從來沒有讀過玻爾的原著(包括中譯),就敢于夸夸其談。這使我對從前某些自以為是的言論感到汗顏。戈革先生自稱是全世界讀玻爾文章最多的人。因為玻爾集是許多專家編輯的,而玻爾的全部著作和文章的中文譯者卻只有他一位。并且,迄今為止,玻爾集只有中文譯本。所以戈革先生的自稱不是吹牛,只是事實的陳述。所有能讀到中文玻爾文章的人,都應該感謝戈革先生的工作。當然,戈革先生的翻譯不只限于玻爾。二十幾年來,戈革先生出版的譯著總字數已經達到1500萬,涉及到了二十世紀物理學發展史的方方面面。所以戈革先生完全有資格為二十世紀的物理英雄排座次論高下。

  戈革先生是位古味十足的人。我與戈革先生交往已有三年,經常感到他應該生活在幾百年前。他以古時君子的標準要求自己,也要求別人。但是,在人心不古的今天,他的要求常使被要求的人覺得不近人情。而戈革先生之不肯隨意通融,不肯輕易從權,這使得他身邊的人越來越少。據說戈革先生在名片上自稱:“被孤立的科學史工作者”。其我行我素可見一斑。
  戈革先生是一位個性鮮明的學者,這是他率真性情的自然表現。我在認識戈革先生之前對他的好罵人早有耳聞,又聽說他發文章常要求不得更改一字,而他的文章又過于有殺傷力,甚至在學術論文中,也常常要捎帶著嘲諷、斥責那些在他看來妄論學術的人。戈革先生之臧否人物,向來不留情面,很少有人能入得他的法眼。“不學無術”“無稽之談”“不入流的”等尖刻詞語不時現于筆端。我讀戈革先生之自選集《史情室文帚》,常常會為老先生的火氣而暗自發笑。能把科學史做出個性,實在令人驚嘆。當然,許多刊物都不能遵

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