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1.3億年前四翼恐龍羽毛呈黑色 帶有彩虹光澤

來源:搜狐科學       更新時間:2012-3-14 9:57:56
 
小盜龍是一種鴿子大小的四翼恐龍,生活在大約1.3億年前的白堊紀早期 小盜龍是一種鴿子大小的四翼恐龍,生活在大約1.3億年前的白堊紀早期

北京自然歷史博物館的小盜龍化石 北京自然歷史博物館的小盜龍化石

藝術家所描繪的小盜龍,研究表明,小盜龍的羽毛是黑色的,其中摻雜著彩虹藍色光澤的羽毛 藝術家所描繪的小盜龍,研究表明,小盜龍的羽毛是黑色的,其中摻雜著彩虹藍色光澤的羽毛

  【搜狐科學消息】據國外媒體報道,美國和中國的研究人員近日發現了1.3億年前的四翼恐龍--小盜龍(Microraptor)的羽毛的具體顏色,研究表明,小盜龍的羽毛是黑色的,其中摻雜著彩虹光澤的羽毛,這是虹彩色羽毛的最早記錄。這一發現表明羽毛早期演化對于展示自我的重要作用,研究結果刊登在3月9日版的《科學》雜志上。

  小盜龍是一種鴿子大小的四翼恐龍,生活在大約1.3億年前的白堊紀早期。這種非鳥類恐龍的化石羽毛,顯示像烏鴉一般的黑色和藍色色調。論文的作者之一、美國自然歷史博物館古生物部門的主席馬克•諾瑞爾(Mark Norell)說:“這項研究使我們首次‘看到’小盜龍在活著的時候是什么樣子,關于小盜龍的羽毛有很多猜測:它們是否形成了可飛行的翅翼?它們是否用羽毛吸引異性。現在我們已經明確了這種動物的顏色,更重要的是,我們已經確定,小盜龍像許多現代鳥類,最有可能利用其華麗的羽化展示視覺的社會信號。”

  雖然小盜龍的解剖骨架與鳥類非常相似,但小盜龍被視為非鳥類的恐龍,并把它歸類為包括迅猛龍在內的馳龍科(Dromaeosauridae)一類,屬于類似鳥類的獸腳亞目恐龍。在這項研究中所使用的化石標本來自中國北京自然歷史博物館的1.3億年前小盜龍化石。該論文的合著者、中國北京大學的研究員

  高克秦( Ke-Qin Gao)說:“隨著大量的鳥類和開花植物化石的發現,我們知道,白堊紀是一個五彩繽紛的世界,但現在我們進一步確認,小盜龍是第一種顯示彩虹色羽毛的恐龍。就在幾年前,我們認為做這樣一項研究是一件不可思議的事。”

  許多現代鳥類羽毛的顏色,一部分由被稱為黑素體(melanosome)的色素軸承細胞器陣列產生。黑素體通常是圓形或雪茄狀,其顏色恒定不變。隨著掃描電子顯微鏡的成像技術的改進,古生物學家最近開始分析保存完好的羽毛化石遺跡中的黑素體的形狀。通過與現代鳥類的羽毛進行比較,科學家可以推斷出生活在數百萬年以前的恐龍的顏色。黑素體以層層疊加的形式出現時,就產生了彩虹色。該論文的合著者、美國阿克倫大學生物學副教授馬特(Matt Shawkey)說:“現代鳥類的羽毛有許多用途,比如飛行、體溫調節、吸引異性等。彩虹色羽毛廣泛存在于現代鳥類中,經常被用于展示自己。因此,我們發現小盜龍身上摻雜著彩虹光澤羽毛的證據表明,羽毛對展示自己發揮了重要作用,即使是在動物進化的早期階段。”

  在這項研究中,研究人員將北京自然歷史博物館的小盜龍化石的黑素體形狀和密度與各種現代鳥類的黑素體數據庫進行比較。數據統計分析表明,小盜龍的羽毛是黑色的,其中摻雜著彩虹藍色光澤的羽毛。

  研究人員還推測小盜龍尾巴的用途。曾經有人認為它們的尾巴是一個寬闊的、水滴狀表面,可有助于飛行。研究表明,小盜龍的尾扇實際上非常窄,有兩根細長的羽毛。研究人員認為,尾羽剛開始是用于裝飾,然后演變為求偶和其它社交用途,而不是用于飛行。該論文的合著者之一、美國得克薩斯大學奧斯汀分校的古生物學副教授朱莉婭•克拉克(Julia Clarke)說:“早期恐龍的羽毛大多被解釋為空氣動力學作用,在空中運動的某些方面進行了

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