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南京專家發現1.65億歲跳蚤化石 大小如1元硬幣

來源:中國江蘇網       更新時間:2012-3-3 12:08:11
 
如今跳蚤變得很小。 如今跳蚤變得很小。 跳蚤化石很罕見。 跳蚤化石很罕見。

  東方網3月1日消息:如果家里的寵物貓、狗不講衛生,就會被寄生蟲跳蚤盯上,小小的跳蚤如芝麻粒大小,主人再細心也很難在寵物毛發中將跳蚤抓住。不過,如果是在1.65億年前,捉跳蚤根本就不是一件麻煩事,因為那個時候的跳蚤隨隨便便就有十幾二十毫米長。最新一期的英國《自然》(Nature)雜志將刊登中科院南京古生物所黃迪穎研究員等人的科學論文“中國中生代多樣化的過渡期巨型跳蚤”,中生代的巨大跳蚤首次出現在世人面前。

  跳蚤化石少

  1.65億歲的更罕見

  跳蚤在現代昆蟲世界很繁盛,有2500多個種或亞種,人們在寵物貓、狗身上更是經常見到,但是想要找到一塊跳蚤化石,卻很難。黃迪穎研究員解釋說,“這是因為跳蚤是寄生昆蟲,以吸食動物的血液為生,因此他會隨著寄主消亡而消亡,不像其他動物有很硬的骨骼,容易保存下來形成化石。”

  據介紹,目前發現的跳蚤化石多見于新生代琥珀,但是它們距今大多幾千萬年,是現代類型,有關跳蚤的起源和中生代的演化證據,全世界的科學家一直在找,但卻沒有實質進展。長期從事古昆蟲學研究的黃迪穎研究員告訴記者,中生代跳蚤過去僅報道過一例,就是澳大利亞早白堊世的Tarwinia(距今約1.2億年),但“它的分類位置及系統關系存在高度爭議”。

  盡管跳蚤化石非常難找,但中國科學家們在超過10萬枚的各類昆蟲化石中還是幸運地找到了9枚。“2008年以來,我們在內蒙寧城中侏羅世道虎溝動物群和遼寧北票早白堊紀熱河動物群陸續發現了9枚巨型跳蚤化石,其中最老的一塊距今1.65億年,這將蚤目的化石記錄至少向前提前了4000多萬年。”黃迪穎介紹說。

  現代跳蚤小

  老祖宗卻相當大

  通過百度詞條我們得知,蚤目是昆蟲綱中一類外形高度特化的昆蟲,成蟲無翅,體小而側扁,通常體長1-3毫米。但是科學家們找到的化石證實,這些現代跳蚤的祖先們卻相當巨大,通常體長在1.5厘米左右,有的種類甚至可以超過2厘米,比現在人們經常用到的一元硬幣大多了。

  事實上,發現這些體態巨大的跳蚤化石也是充滿了偶然性。黃迪穎告訴記者,最早的一枚跳蚤化石他是在2008年清明節在北票化石市場上發現的,后來在這年冬天,一位化石愛好者又向他提供了一枚發現于道虎溝的跳蚤化石。兩枚相繼出現的跳蚤化石大大提升了黃迪穎的信心,2009年2月,黃迪穎在道虎溝野外工作中又陸續發現了多枚類似的巨型跳蚤化石。

  通過對比研究,黃迪穎發現了很多有趣的現象:和現代的跳蚤一樣,雌性個體通常大于雄性,如道虎溝一種跳蚤雌性長1.4厘米,而雄性只有0.8厘米長。這些跳蚤和現代類型一樣無翅;它們的體型則并非側扁,而是更接近于背腹扁平;它們觸角短卻具有更多的節數(16-19節,而現代種類11節);它們具有很長的后口式吸管式口器;胸部急腹部發育大量向后的鬃毛。

巨型跳蚤很適合寄生在帶毛的恐龍身上。黃迪穎研究員供圖 巨型跳蚤很適合寄生在帶毛的恐龍身上。黃迪穎研究員供圖

  不會彈跳

  跳蚤祖宗主要靠爬

  梁山好漢時遷之所以叫做“鼓上蚤”,主要形容他輕功了得,善于跳躍。而昆蟲世界中的跳蚤雖然個頭小,但它的強項就是跳躍,有人甚至將它稱為“昆蟲界的跳高冠軍”!

  現代跳蚤最大的特點就是它那

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