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木衛二或藏有巨大冰下“湖泊”

來源:《自然》       更新時間:2011-11-22 16:45:03
 

木衛二的“大湖”。圖片來源:Britney Schmidt/Dead Pixel FX/Univ. of Texas at Austin

  冰冷的木衛二看起來更加誘人。圖片來源:NASA/JPL-Caltech   科學家用新的眼光對幾十年前的圖片進行分析后發現,木星的衛星木衛二上可能隱藏著能夠支撐生命的巨大冰下“湖泊”。   木衛二并不缺乏生命所需的基本要素:液態水。這顆衛星擁有一片數百公里深的全球性海洋,它們可能被覆蓋在一層10到20公里厚的冰蓋之下。   然而由冰川學家和行星科學家組成的一個研究小組在11月16日的《自然》雜志網絡版上報告說,根據地球上的火山噴發破壞其冰蓋的形式判斷,巨大的水池一定位于木衛二地表下至少3公里的地方。   美國得克薩斯大學的B. E. Schmidt和同事指出,研究人員分析“伽利略”號探測器發回的數據后發現,在這顆衛星上的,并非是一座火山,而是上升但卻依然較熱的固態冰柱驅使冰在地表下幾公里處融化。隨后,混合著冰鹽的爛泥將從之前形成的湖泊中上升,并破壞木衛二的地表,最終形成這顆衛星上為人們熟知的混亂的大冰塊地形。   對于每個都相當于地球北美五大湖總體積的木衛二湖泊的直接確認,必須等待安裝在一部價值數十億美元的探測器上的雷達探測,然而這部探測器還依然躺在行星科學家的愿望清單上。   木衛二是木星的第四大衛星,它比地球的衛星月球稍微小一點。木衛二是太陽系中的一顆與眾不同的衛星。它是太陽系中最明亮的一顆衛星,幾百年來它的獨特性使一批又一批科學家著迷。它之所以如此明亮是由于表面有一層厚厚的冰殼,這層冰殼上布滿了隕石撞擊坑和縱橫交錯的條紋。   “伽利略”號探測器于1989年10月隨美國“阿特蘭蒂斯”號航天飛機升空,1995年12月進入木星軌道。為避免自身攜帶的地球細菌對木星的衛星造成污染,“伽利略”號于2003年9月高速墜入木星大氣層中“自毀”。服役期間,“伽利略”號發回了大量有關木星及其衛星的數據和照片。(來源:科學時報 趙路)  

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