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菲律賓發現巨蜥新種

來源:《生物學快報》       更新時間:2010-5-14 0:16:01
 

科學家日前在菲律賓呂宋島發現一種此前從未見過的2米長巨蜥。圖片提供:Joseph Brown/堪薩斯州立大學   從口鼻到尾部長為兩米、體重10公斤,按理說,這種巨蜥(Varanus bitatawa)很難被人們所忽略。然而正是這個科莫多巨蜥的近親卻令人驚訝地在充滿好奇心的爬蟲學家的眼皮子底下隱藏了很長時間。   10多年來,生物學家在菲律賓呂宋島的北部雨林曾看到過大量被有力的腳爪蹬踏過的樹干,并且聽當地的部落描述過一種名為“bitatawa”的蜥蜴——它們的肉吃起來比著名的葛氏巨蜥(Varanus olivaceus)還要鮮美。然而科學家一直沒有真正見過這種神秘的巨蜥,直到2009年,兩名研究生從獵人手中獲得了這種巨蜥的一個成年個體,科學家才得以搞清它的大小,分析它的顏色類型,以及比較它與親戚之間的脫氧核糖核酸(DNA)差異。   所有這些特征都將這一“怪物”劃歸了一個新的物種。研究人員日前在《生物學快報》(Biology Letters)網絡版上報告了這一研究成果。在當地的Agta和Ilongot部落成員中,Varanus bitatawa之所以作為一種蛋白質來源而聲名遠揚,或許是因為這種巨蜥偏愛以與菠蘿類似的露兜樹的果實為食,按照當地人的說法,這讓它們的肉變得很甜。   美國堪薩斯州立大學的Joseph Brown稱這一發現為史無前例的意外。研究人員暗示,這種巨蜥是一種高度敏感的物種,它們可能從未離開過原住地爬進空曠地區,所以至今才被發現。   這種巨蜥有著鮮艷美麗的皮膚,上面布滿金色斑點。與其他蜥蜴近親不同,這種巨蜥不是肉食性動物,而是以水果為生。它們吃進果肉,排出果核,這有助于植物種子在雨林中傳播。研究人員進入它們的棲息地發現各種水果核、無花果以及苦杏仁等,但沒有任何昆蟲、嚙齒動物以及鳥類痕跡,蝸牛可能是這種巨蜥吃過的唯一一種動物。   盡管對于科學家來說,這種巨蜥是新物種,但當地土著人已經認識它們幾百年了。實際上,這種巨蜥是當地人的重要食物之一。目前世界上的巨蜥數量越來越少,這種巨蜥究竟有多少存活尚不清楚。(來源:科學時報 群芳)  

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