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科學家發現遠古極地恐龍足跡

來源:《澳大拉西亞古生物學期刊》       更新時間:2011-8-25 9:31:25
 
  據美國物理學家組織網近日報道,古生物學家在澳大利亞維多利亞州沿岸發現了20多個極地恐龍的足跡,這為窺見約1.5億年前全球變暖期間的動物習性提供了極珍貴的根據。   維多利亞海岸是澳大利亞洲和南極洲曾經相連的地方,它的早白堊紀地層是世界上極地恐龍骨骼的最好記錄組合地。研究人員在米拉奧西奧海灘(音譯)發現了恐龍的足跡。這一區域是崎嶇的海岸峭壁區,由數百萬年所累積的沉淀圖層構成,經斷裂、波浪侵襲和風蝕,露出了大塊大塊的巖石,其中就藏有恐龍足跡。   兩塊早白堊世時期的砂巖保留了三趾足跡。它們似乎屬于三個不同大小的小型獸腳類肉食恐龍在夏季留下的。   埃默里大學古生物學家安東尼·馬丁于2010年6月14日正午左右在維多利亞州發現了恐龍的第一批足跡:波痕和蹤跡化石,它們貌似是在一堆墜石中挖掘所致。這一塊砂巖有15處足跡,包括三個最小的獸腳類恐龍的連續性足跡。“這些波紋和洞穴表明這里是最有可能發現極地恐龍足跡的區域。”馬丁說。   第二塊含有足跡的石塊在三個小時后由當地一名志愿者格雷格·丹尼發現。這個石塊和第一塊有相似的特征,有8個足跡。這些足跡表明,這群獸腳類恐龍大小不一,有的小如小雞,也有的大如巨型起重機。   “這兩塊巖石來自于恐龍所行走的同一巖層和同一地面,”馬丁說,“這些足跡直接指引了關于在地質史的這一重要時段這些恐龍如何與兩極的生態系統相互作用的研究。”   2006年2月,馬丁在維多利亞的一片沿岸區發現了第一個肉食性恐龍的足跡。同年5月,在另一片臨近米拉奧西奧海灘的偏遠地區,他發現了在澳大利亞的第一個恐龍洞穴遺址化石,這個發現緊隨馬丁在美國蒙大拿州發現的第一個恐龍洞穴和掘穴恐龍之后。這兩大發現表明,掘穴行為是白堊紀時上百萬年的生存期中不同半球的不同種類恐龍的共性。   這一發現刊載在《開天辟地:澳大拉西亞古生物學期刊》上,是迄今為止關于南半球所發現的恐龍足跡的最大、最好的采集和研究發現。該研究小組成員還包括維多利亞博物館的托馬斯·里奇、莫納什大學的邁克爾·霍爾和帕特麗夏·威格士·里奇以及埃默里大學的貢薩洛·瓦茲奎茲·普羅科佩茨。(來源:科技日報 程鳳)  

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