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小露脊鯨重現南半球 早前認為200萬年前已滅絕

來源:搜狐科學       更新時間:2012-12-24 12:51:55
 

小脊鯨:神秘鯨類物種,外形與現代所有鯨類明顯不同,曾被認為已經滅絕了200萬年
神秘鯨類物種,外形與現代所有鯨類明顯不同,曾被認為已經滅絕了200萬年

  一項最新的研究發現,被認為滅絕200萬年的小露脊鯨(Pygmy right whale)其實仍然在地球上存在并繁衍著,它是一種神秘且難以被發現的生物。它是現存鯨類中與遠古鯨類最具親源關系的物種,人們認為小露脊鯨應該于很久前就已經滅絕。

  該發現刊登在《英國皇家學會學報B》上,這也許能夠幫助解釋為什么這種迷一般的海洋哺乳動物看上去與現存的其他鯨類區別如此之大。新西蘭奧塔哥大學古生物學家費利克斯•馬克思(Felix Marx)表示,“現存的小露脊鯨幾乎可以用活化石來形容,現代的觀點認為這類鯨早以滅絕,它可以算是一類年代異常久遠的鯨類的最后幸存種。”

  小露脊鯨體型相對較小,長約21英尺(約6.4米),生活在一些公海區域。它的棲息地位于南半球,人們看到它的總次數僅有十來次。因此,科學家對這類生物的物種習性與社群結構一無所知。

  它的口鼻部呈拱形狀,這使得它與現存的其他種類的鯨明顯不同。對小露脊鯨的DNA分析表明它與現代的須鯨屬同源。然而,從它奇異的口鼻形狀來看,可能與北極露脊鯨的親源關系更近。馬克思表示,目前也沒有相應的化石來研究它是如何進化的。

  馬克思與他的同事對小脊鯨及其他幾種遠古鯨類的頭骨與化石片斷進行了小心地分析,結果發現小脊鯨有頭骨與200萬年前滅絕的新須鯨類(Cetotheres)最為類似。

  該發現幫助解釋了小脊鯨是如何進化的,也許能幫助闡明那些遠古本應消失的鯨類的生存方式。(尚力)

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